À PROPOS
DE LA MIGRAINE

QU’EST CE
QU’UNE MIGRAINE?

Les migraines ne sont pas que de simples maux de tête. Elles sont bien concrètes et à prendre au sérieux comme tout trouble neurologique, et leurs symptômes varient d’une personne à une autre. Et, non, toutes les migraines ne sont pas pareilles. Elles se présentent sous diverses formes dont celles accompagnées ou non d’une aura. Mentionnons également celles qui sont classées parmi les migraines épisodiques (crises qui surviennent moins de 15 jours par mois) ou les migraines chroniques (maux de tête 15 jours par mois ou plus qui répondent aux critères de migraine au moins 8 jours par mois). Si les migraines peuvent perturber la santé, le travail et la vie sociale, elles sont potentiellement maîtrisables grâce à des changements d’habitudes et aux médicaments. Renseignez-vous auprès de votre médecin.

LES MIGRAINES SONT-ELLES RÉPANDUES?

Plus qu’on le croirait. La migraine affecte plus de 2,7 millions de Canadiens se manifeste souvent entre 30 et 49 ans et les femmes ont deux fois plus tendance à parler de leur diagnostic que les hommes.

Étant donné que chaque migraine peut différer des autres, ses répercussions varient.

26 % des Canadiens ont dit que leur migraine les avait empêchés de participer à des activités.

34 % des Canadiens ont signalé des limites à leur travail.

36 % des Canadiens ont dit avoir manqué au moins une journée de travail au cours des trois mois précédents en raison de migraines.

PHASES DE
LA MIGRAINE

Les migraines comportent quatre phases distinctes qui peuvent se chevaucher : signes avant-coureurs (prodrome), aura, céphalée (le mal de tête proprement dit) et rétablissement (postdrome).

Les signes avant-coureurs (prodrome)

Dans la plupart des cas, les personnes atteintes de migraine ont divers symptômes bien avant le début de la migraine. Au nombre des signes avant-coureurs, qui peuvent durer jusqu’à 72 heures, mentionnons :

  • les changements d’humeur
  • l’irritation
  • la fatigue
  • les fringales
  • les bâillements répétitifs
  • la raideur du cou
  • la sensibilité aux sons

Ces symptômes peuvent continuer au cours de la phase d’aura.

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L’aura

L’aura comporte une gamme de symptômes avant-coureurs qui affecte environ un tiers des personnes atteintes de migraine. Parmi ses symptômes les plus courants, on retrouve des troubles visuels tels que les scintillements, des images en zigzag ou des taches aveugles. Au nombre des autres symptômes, mentionnons :

  • les difficultés à parler
  • les étourdissements
  • les engourdissements
  • les fourmillements

Les auras durent généralement jusqu’à une heure et parfois plus longtemps. Dans les cas sévères, elles peuvent continuer dans la phase de la céphalée.

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La céphalée

Cette phase dure habituellement de 4 à 72 heures, et elle se caractérise par une douleur lancinante et pulsative localisée d’un côté de la tête et, parfois, des deux côtés. L’intensité de la crise, que l’activité physique accentue, va de modérée à sévère. Parmi les symptômes additionnels au cours de cette phase, on retrouve les nausées et les vomissements ainsi que la sensibilité à la lumière, aux sons et aux odeurs.

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Le rétablissement (postdrome)

La dernière phase de la crise migraineuse comporte des symptômes similaires aux signes avant-coureurs, soit, généralement, un épuisement, des difficultés de concentration et des raideurs au cou qui viennent boucler la boucle.

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Proportion de patients qui traversent chaque phase de la migraine

Source : Lignes directrices de la Canadian Headache Society (2013). Acute Drug Therapy for Migraine, Goadsby P, et al. Pathophysiology of Migraine and Dodick DW and Silberstein SD, et al. Contemporary Neurology Series, Migraine.

QUELLES SONT LES CAUSES
DE LA MIGRAINE?

En toute honnêteté, nous ne savons pas vraiment pourquoi les migraines se produisent. Mais les recherches continuent et mettent en évidence des régions du cerveau qui jouent un rôle dans la migraine. Les neuropeptides semblent exercer une influence aussi quand une migraine se produit. Cela dit, des déclencheurs mènent à une crise, et la plupart sont propres à chaque personne.

Voici une liste des déclencheurs les plus fréquents :

Le stress aigu et chronique

Le sommeil, qu’il s’agisse d’endormissement excessif ou d’insomnie

Les horaires irréguliers

Les fluctuations hormonales (RÉACTIONS AUX ÉCLAIRAGES VIFS, AUX GRANDS BRUITS ET AUX ODEURS FORTES)

Les changements de température et les facteurs environnementaux

L’activité physique

Certains aliments et boissons

FAITES LE SUIVI DE VOS MIGRAINES

Plus vous en savez à propos de vos migraines, plus il sera facile d’en parler avec votre médecin. Utilisez le Journal de la migraine pour suivre comment vous vous sentez et ainsi trouver certains déclencheurs de votre migraine.

PRISE EN CHARGE
ET TRAITEMENT

Si on ne guérit pas la migraine, il existe des traitements et des techniques qui peuvent la rendre plus facile à prendre en charge.

Antimigraineux

Les médicaments contre la migraine se présentent sous les deux formes suivantes : préventifs et aigus.

1. Médicaments préventifs

Les traitements préventifs visent à réduire la fréquence et la sévérité des crises migraineuses. À l’heure actuelle, il existe quatre médicaments au Canada créés spécifiquement pour la prévention des crises migraineuses :

  • Topamax* (topiramate)
  • Botox* (onabotulinumtoxineA)
  • Sandomigran* (malate hydrogéné de pizotifène)
  • Flunarizine* (chlorhydrate de flunarizine)

Votre médecin déterminera si vous êtes un bon candidat au traitement par un de ces médicaments.

2. Traitements pour traiter la migraine aigue

Ces traitements ont pour but de soulager la douleur et les symptômes qui y sont liés tels que les nausées et la sensibilité à la lumière. Assurez-vous de prendre votre traitement pour traiter la migraine aigue dès que vous constatez le début d’une migraine.

Au nombre des traitements pour traiter la migraine aigue, mentionnons :

  • Les médicaments en vente libre comme l’ibuprofène et le naproxène
  • Les médicaments d’ordonnance et les AINS (c.-à-d. le naproxène à teneur exigeant une ordonnance)
  • Les médicaments spécialisés contre la migraine comme les triptans et le succinate de sumatriptan (Imitrex*), le benzoate de rizatriptan (Maxalt*), le malate d’almotriptan (Axert*), le zolmitriptan (Zomig*), le bromhydrate d’élétriptan (Relpax*), le succinate de frovatriptan (Frova*) et le naratriptan sous forme de chlorhydrate de naratriptan (Amerge*)

*Toutes les marques de commerce et marques déposées sont la propriété de leurs propriétaires respectifs.

Autres traitements contre la migraine

Certains ne veulent pas prendre de médicaments et c’est bien ainsi. Voici des solutions de rechange que vous pouvez envisager :

  • l’acupuncture
  • l’aromathérapie
  • la rétroaction biologique
  • la chiropractie
  • la diète
  • la phytothérapie
  • l’homéopathie
  • l’hypnose
  • l’ostéopathie
  • la réflexologie
  • la thérapie de relaxation
  • le massage thérapeutique et le yoga

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PROGRESSION DES CONNAISSANCES SCIENTIFIQUES SUR LA MIGRAINE

Les migraines sont des troubles complexes aux nombreuses facettes. Les débats sur leurs causes, qui demeurent inconnues, durent depuis des années. Cela dit, plusieurs recherches ont porté dernièrement sur la compréhension des mécanismes de la migraine et sur la façon de mieux les prendre en charge. Par exemple, nous savons que les migraines activent et sensibilisent le système trigéminal, qui est une voie du cerveau. Parlez souvent avec votre médecin pour vous tenir au courant.